FRAC AUVERGNE / AUVERGNE-RHÔNE-ALPES // PUY-DE-DÔME

Li Kunwu, La formidable épopée du Yunnan

du 20 janvier au 4 mars 2018

Vernissage : le 20 janvier 2018, de 14h à 18h

Commissaires d'exposition : Geneviève Clastres et Philippe Pataud Célérier

Horaires : du mardi au samedi, de 14h à 18h et le dimanche, de 15h à 18h

Entrée libre et gratuite

Structure : FRAC Auvergne

Site internet du FRAC Auvergne

Exposition organisée en partenariat avec la Fondation d’Entreprise Michelin

Dessinateur hors du commun connu en France et à l’étranger pour ses nombreuses bandes dessinées à succès, Li Kunwu présente au FRAC sa nouvelle et spectaculaire exposition : La formidable épopée du Yunnan.

En une cinquantaine de dessins grands formats - dont une impressionnante fresque de 21 mètres de long - Li témoigne de cette incroyable aventure qui rassembla au début du 20e siècle plus de 60 000 personnes pour construire "cette voie ferrée sous les nuages". Ces dessins retracent la formidable épopée du chemin de fer du Yunnan construit au début du 20e siècle par des ingénieurs français qui avait pour objectif de désenclaver la Chine du sud via le Tonkin (nord du Vietnam), protectorat français depuis 1883. L’adage alors défendu par la Troisième République (1870-1940) sous l’influence de Paul Doumer, gouverneur général de l’Indochine (1897-1902) étant que "la civilisation doit suivre la locomotive". Sauf que la province du Yunnan était et reste encore l’une des provinces montagneuses les plus inhospitalières de Chine. Mais le défi était lancé !

Maître du lavis à l’encre de Chine, Li Kunwu nous donne à voir avec ce prisme déformant qui fait toute la singularité de son regard l’évolution de ce chantier spectaculaire qui, à force d’ingéniosités et de sacrifices, arriva au terme de sa titanesque mission. Aux confins du documentaire, du récit graphique, avec ses perspectives déformées proches d’une fulgurante hallucination, le dessinateur nous livre une histoire édifiante et complexe de la condition humaine en marche vers le progrès au tournant du 19e et 20e siècle.

Li Kunwu, Le lettré, 80 x 80 cm, Encre de Chine sur papier de mûrier, 2013 (Collection privée)